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  • 宝鹰现金赌场·战地上空的“蜻蜓”  ——几度浮沉的军用轻型飞机

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    宝鹰现金赌场,提到轻型飞机,我们最容易联想到的无疑是热闹的航空嘉年华会,各种外形迥异的轻型飞机在低空上下翻飞,尽显自由奔放的美感。可战争似乎不肯放过任何可以为之利用的事物,于是很多国家也长期致力于将轻型飞机投入战争行动的研究工作,并尝试着研制军用轻型飞机。在巴黎萨托利举办的欧洲国际防务展上,法国展示了新型军用轻型飞机,让这一沉寂很久的机型再度进入人们的视野……

    从主力到另类——二十世纪的轻型飞机征战史

    飞机或许是二十世纪人类在交通方面做出的最有影响力的发明,这种“会飞的机器”问世不久,甚至尚未成熟的时候,第一次世界大战就爆发了。于是飞机也很快就被加装武器送上战场,被后世称为“杂色天空大对决”的一战空战时代随即来临;如果按照现在的标准,一战中的大多数战斗机,也就是加装了机枪的轻型飞机。在二十多年后的第二次世界大战中,轻型飞机则扮演着为各型火炮(包括地炮和舰炮)提供观测、校射的任务,也是一些高级军政长官视察前线时乘坐的通勤飞机。而到了朝鲜战争和越南战争中,轻型飞机的任务进一步扩展,从炮兵观测发展到引导航空兵火力对前线目标(尤其是运动目标和隐显目标)实施打击,越战后期,美国洛克希德还研制了具有一定静音效果的轻型前沿空中管制(fac)飞机——yo-3a战场侦察机;这种轻巧的小飞机可以使用五叶螺旋桨,使其在空中飞行时的噪音远低于同时代的多数飞机,降低其在前线上空飞行时被发现的几率。不过yo-3a还没来得及投入战场,越战就结束了。此外洛克希德公司还曾经试制了一种用超轻型滑翔机改造而成的x-26b侦察机,并在越南战场上空执行了若干次飞行任务。

    在博物馆展出的yo-3a侦察机样机,不过该机装的还是三叶螺旋桨

    而上世纪七十年代初,美国海军也曾经对乔治?佩雷拉公司研制的一种超轻型水上飞机颇有兴趣,希望将其改造成为执行濒海区巡逻任务的水上飞机,并赋予其x-28a的名称,该机总重量仅有410千克。当然,x-28a是一种很“短命”的验证机,项目从开始到结束只有一年零两个月的时间……

    试图作为微声战场侦察机的x-26b(上)与一度被美国海军“相中”的x-28a超轻型水上飞机(下)

    游走在理想与现实之间——当今世界的军用轻型飞机

    在上世纪九十年代至本世纪初的时间里,虽然时不时会有一些关于论述轻型飞机在军事方面有多少“潜力”的文字刊登在各种媒介上,但在实际应用领域,轻型飞机主要是作为初级教练机和军用通勤飞机,被一些国家和地区的空军所采用。当然,在一些第三世界国家,轻型飞机也是有着不小的象征意义的,因为它们往往是那些后起国家独立研制的第一种固定翼飞机。轻型飞机的研制比较简单,气动外形方面,有的是现成的参考对象,因为尺寸小且速度低,并不一定要进行很周全的风洞测试,用缩比例模型试飞替代也能获得堪用的技术参数;动力可以采用活塞发动机,这是世界上最容易获得也最容易制造的发动机了;座舱仪表能多想到一些就多装一些上去就可以;弹射座椅也不是标配,不装也没有关系……说到底,在密闭座舱和可收放式起落架都不是必须的前提下,只要飞机能稳定、可靠地飞行且外形不至于像莱特兄弟的作品那样过于“山寨”,这第一步就算大功告成。因为初级教练机的基本任务就是让飞行员知道“驾驶飞机的感觉是怎样的”就可以了,所以很多初级教练机和轻型运动飞机中比较高档的型号没有什么区别,即使是美国空军和海军陆战队,也采购过一些塞斯纳172轻型飞机,作为初级教练机使用。

    轻型飞机在各国空军中的另一个角色是通勤飞机,有些外军比较看重将轻型螺旋桨飞机作为通勤飞机的使用,认为这类轻型飞机可以在野战机场方便地起降,运送重要文件和机要人员,有时也作为军政高官视察前线部队的座机使用,美国海、空军和海军陆战队也有一些执行此类任务的塞斯纳172轻型飞机。

    作为航空工业上的后起国家,巴基斯坦亦将轻型飞机作为本国自研飞机的起点,“穆沙克”轻型初级教练/通勤飞机是巴基斯坦自行研制和生产的第一种飞机,巴基斯坦军方也对“穆沙克”颇为满意,“穆沙克”不仅是基础训练联队的初级教练机,还是战斗通信总部的标准通勤飞机。

    “穆沙克”双座轻型飞机是巴基斯坦的主力初级教练/通勤飞机

    择日而来——欧洲国际防务展上的轻型战场侦察机

    前面已经提到过,轻型飞机曾经在军事领域的重要用途就是战场侦察机,但轻型战场侦察机自越战结束后就消失很多年了。不过就在2014年的欧洲国际防务展上,法国展出了新研制的轻型战场侦察机,虽然在展品当中,这架小飞机很不起眼,可的确为这个沉寂多年的机种增加了新的成员。

    从照片上看,这架法国轻型战场侦察机虽然采用了看似“传统”的正常式布局和下单翼设计,但无论是后置螺旋桨还是“十字形”尾翼,还有一些别的元素,组合在一起总让人有一种奇特的感觉,宛如一只“长了翅膀会飞的织布梭子……”从尺寸上看,该机显得很小巧和“低矮”,座舱高度大约只到成年人肩膀以下的部位,就是说即使没有登机梯也能很容易地跨入座舱,水冷活塞式发动机和三叶螺旋桨安装在机尾部,起落架为前三点固定式,这些都是很适合在公路和简易机场上起降的设计。而该机的尾部呈“十字形”,从外形上看像是将垂直尾翼的一半移至水平尾翼下方,形成“尾鳍”,这可能有利于改善纵向稳定性和降低垂尾高度。

    该机的机头尖而奇特,看上去像某些鸟类的喙,内部可能装有一部小型雷达或者雷达测距器,配套的光电侦察吊舱与飞机一同展出,可能安装在前机身下方。

    欧洲防务展上的法国轻型战场侦察机

    以现在法国对于空军力量的建设情况看,法国空军装备这种“轻型战场侦察机”的可能性应当是微乎其微,但既然参加了欧洲防务展,就很显然地有推销的目的。目前在一些中东国家如伊拉克和约旦等国,轻型战场侦察机对于打击伊斯兰极端武装还是能派些用场的。毕竟长航时无人机不仅价格昂贵,而且配套的地面设施也价格不菲,保养更不是那些第三世界国家容易玩得转的,有时候数据的传输还需要卫星支持……而有人驾驶的轻型战场侦察机相对来说要简单好伺候地多。

    与这种轻型战场侦察机一同展出的还有基于该机平台研制的无人机,与有人驾驶的型号相比,无人机没有了造型奇异的机头,却改用了较小的四叶螺旋桨,整体尺寸也比有人驾驶的小一号,于是就被放在展位顶上参展。如果说有人驾驶的轻型战场侦察机不大可能进入法国军队的序列,那么衍生出的无人机或许能,虽然法国牵头研制了高端的“神经元”隐形无人机,但在广泛使用的中低端无人机方面却少有建树,目前法军现役的无人机主要进口自以色列,因此若这种个头最多算是中型的无人机的性能和成本能满足法国军方的要求,或许更有希望刷上三色同心圆军徽为法兰西而战。

    从理论上说,法国新推出的轻型战场侦察机和无人机也可以在“西北风”级两栖舰上起降,这或许能为法国增加一个舰载机的选择。近年来,法国越来越多地参与到非洲等地的军事行动中,于是法军也要更多地与战斗力低下但又全民皆兵无处不在的非正规武装打“治安战”。在这类军事行动中,将轻型战场侦察机及衍生型无人机通过“西北风”级部署到海外例如部署在非洲的法军“独角兽”部队,或许是一种可能的选择。

    尾声

    此番在萨托利的“复出”,并不能改变轻型飞机在军事领域被“边缘化”的现状,毕竟现在的战场环境已经发生了很大的变化,侦察/攻击一体(“察打一体”)无人机越来越多地被各军事强国研制和生产出来,而这类无人机能够完成当年的轻型前沿空中管制(fac)飞机的大部分乃至全部任务,巡航时间还更长且无需飞行员。而新一代光学侦察设备和合成孔径雷达的配备,使“察打一体”无人机甚至可以在较高的空域完成当年fac飞机必须低空飞行才能遂行的任务,从而具有更强的战场生存能力。因此各军事大国和地区强国自然重点发展高空长航时无人机尤其是“察打一体”无人机,而不会在轻型战场侦察机上面耗费太多的资源。

    当然有规则就有例外,正如美国先是有轻型攻击武装侦察机(laar)项目,后来又宣布采购巴西的a-29b“超级巨嘴鸟”轻型攻击机用于“反恐战争”(然后这单生意被竞争对手比奇公司通过诉讼给搅黄了),再后来又有塞斯纳公司主导研制的“蝎子”轻型战术飞机,以及被南非空军寄予厚望的“先进高性能侦察/攻击机”(ahrlac)。既然这些另类的飞机都还被不少国家看好,那么轻型战场侦察机或许也会在至今未有穷期的“反恐战争”中有一显身手的机会……

    基于轻型战场侦察机衍生出的无人机